Apocalipsis 2 y 3: Las epístolas a las iglesias

Las epístolas a las 7 iglesias representan 7 períodos de la historia de la iglesia cristiana desde el primer siglo a/C. hasta el final de los tiempos. En cada período hubo apostasía y entones el remanente fiel formaba el núcleo de la próxima iglesia.

El número 7 es un símbolo de plenitud y perfección. El orden de los nombres es según la secuencia geográfica en la cual un mensajero enviado desde Patmos llegaría a las 7 iglesias históricas. Las cartas son de aplicación local al igual que profética. Cada epístola tiene un destinatario – el ángel (dirigente) de la iglesia y un remitente – Cristo.

EFESO (DESEADA) 31-100 A.C.

Efeso era la ciudad principal de la provincia asiática.

  • Apocalipsis 2:1. Cristo tiene 7 estrellas en su mano derecha – las estrellas son los ángeles o dirigentes de las 7 iglesias (Apocalipsis 1:20) Camina en medio de siete candelabros – 7 iglesias (Apocalipsis 1:20) Cristo es la cabeza de las 7 iglesias.

CAUSA DE ENCOMIO:

  • Apocalipsis 2:2. Obras, paciencia, no soporta a los malos, prueba a los falsos profetas.
  • Apocalipsis 2:3. Especial en paciencia y labor, soportaron y no desmayaron ni cayeron.
  • Apocalipsis 2:6. Odiaron las obras de los Nicolaítas, una secta que practicaba el adulterio y ofrecía sacrificios a los ídolos.

CAUSA DE AMONESTACIÓN:

  • Apocalipsis 2:4. Dejaron el primer amor.
  • Apocalipsis 2:5. Advertencia de arrepentirse y hacer sus primeras obras o se le quitará el candelabro – dejarán de ser reconocidos como la iglesia que tiene la luz de Dios.

RECOMPENSA A QUIEN VENCE

  • Apocalipsis 2:7. Comerán del árbol de la vida en medio del Paraíso de Dios.

ESMIRNA (MIRRA, AROMA GRATO Y DULCE) 100-323 A. C.

El nombre deriva de la mirra, una goma aromática extraída de un árbol de Asia.

  • Apocalipsis 2:8. Cristo, quien envía el mensaje, es el primero y el último, el que murió y está vivo. Esta imagen es apropiada para el período de persecución.

CAUSA DE ENCOMIO

  • Apocalipsis 2:9. Obras (la persecución de los emperadores romanos fue terrible entre los años 93-313 a. C.), tribulación, pobreza (pero ricos en fe), firmes frente a los que se llaman judíos (cristianos) pero son elementos de la apostasía satánica.
  • Apocalipsis 2:10. Sufrieron “10 días” de persecución (10 años literales) bajo el emperador Diocleciano, 303-313 a. C. (La clave de la profecía: 1 día equivale a y año literal en el cumplimiento). Ver «Daniel 7- el Anticristo») Animados a ser fieles hasta la muerte y entonces recibirán la corona de la vida en la primera resurrección. Muchos miles sellaron su testimonio con sangre.

NO HAY AMONESTACIÓN para el remanente que permaneció fiel durante tan terrible persecución por parte de Roma.

RECOMPENSA A QUIEN VENCE

  • Apocalipsis 2:11. No sufrirá la segunda muerte. Por ser justo resucitará a la venida de Cristo (1 Tesalonicenses 4:16). La segunda muerte es definitiva, ya que es la destrucción de los malvados. (Juan

5:29 ; Apocalipsis  20:14) PÉRGAMO (ALTURA, ELEVACIÓN)  323-538 A. C.

Pérgamo era el centro de la cultura helenística.

  • Apocalipsis 2:12. Cristo, quien envía el mensaje, tiene una espada cortante de dos filos – la palabra de Dios que juzgará a la iglesia. (Efesios 6:17)

CAUSA DE ENCOMIO:

  • Apocalipsis 2:13. Retiene el nombre de Cristo (cristianos) y tiene verdadera fe en

Él oponiéndose a la «trono de Satanás» (la santa sede de la iglesia católica en Roma).

En el año 29 a. C. Pérgamo era el lugar donde se adoraba a los emperadores en vida – a Augusto conjuntamente con la diosa Roma.

Había muchos templos paganos (misterios orientales). Por esto Pérgamo es un nombre apropiado para este período de 323 a 538.

Antipas como testigo fiel- representa a una clase de hombres que se opuso al poder de los obispos o papas de la época.

Anti, significa – contrario y papas significa «padre, sacerdote, papa».

CAUSA DE AMONESTACIÓN:

  • Apocalipsis 2:14. La doctrina de Balaam.
    • Al principio fiel a Dios.
    • Luego se volvió licencioso e injusto como los idólatras.
    • Adoración del sol
    • Unidad con Balac, rey de los cohabitas, es decir con el gobierno para derrocar la autoridad de Dios.

Este proceso se duplicó en este período eclesiástico.

  • La iglesia católica era fiel a Dios en la primera era cristiana.
  • Luego se volvió licenciosa e idólatra.
  • Cambió el sábado por el domingo.
  • Se unió al gobierno pagano de Roma en una relación iglesia – estado para imponer su voluntad a la gente. Así fue una piedra de tropiezo haciendo que la gente cometiera errores y cayera en el pecado.

Comer cosas sacrificadas a los ídolos – corrupción del cuerpo y del espíritu: mezcla de paganismo y cristianismo; fornicación.

  • Apocalipsis 2:15. Los Nicolaítas (ver Efesios) eran animado por la condición corrupta de la Iglesia.
  • Apocalipsis 2:16. Advertencia de arrepentirse o enfrentar el juicio pronunciado por la palabra de Dios en tal apostasía.

RECOMPENSA A QUIEN VENCE

  • Apocalipsis 2:17. Comerá el maná escondido – el pan de vida (Cristo). Esta es la bendición espiritual de la aceptación por Dios y la vida eterna. Se les dará una piedrita blanca con un nuevo nombre – pureza (liberación del pecado) y un nuevo carácter. Nadie sabrá el nombre – será una experiencia personal de renacimiento.

TIATIRA (SACRIFICO, CONTRICIÓN) 538-1798

  • Apocalipsis 2:18. El que envía el mensaje (Cristo) tiene ojos como llamas de fuego

– puede ver a través de todas las cosas

– y pies como bronce – símbolo de fuerza y resistencia.

CAUSA DE ENCOMIO

  • Apocalipsis 2:19. Obras (las obras se repiten y las últimas son más que las primeras: éste es el único reconocimiento de mejora en las 7 epístola), amor, servicio ( ministerio), fe y paciencia.

CAUSA DE AMONESTACIÓN

  • Apocalipsis 2:20-23. Unas pocas cosas (en realidad muchas cosas) contra la iglesia: se le permitió la entrada a la iglesia a Jezabel.

La doctrina de Jezabel:

  • 1 Reyes 16:31. Culto a Baal (culto del sol )
  • 1 Reyes 21:25. Introducción de costumbres paganas.
  • 2 Reyes 9:30. Manera indecente de vestirse.
  • 1 Reyes 18:4, 13. Destrucción del pueblo de Dios.
  • 1 reyes 19:1, 2. Rechazo de la oportunidad de arrepentirse.
  • 2 Reyes 9:31-37. Tribulación y muerte terrible.
  • 2 Reyes 9:24, 26. Sus hijos fueron muertos.

La doctrina de la Jezabel moderna (católica)

  • Corrupción debido a la unión con gobiernos mundanos y culto al sol (el domingo) como substituto del séptimo día – el sábado.
  • Mezcla de costumbres paganas con la verdad.
  • Vestimenta inmoral que aleja a la gente de Dios.
  • Destrucción del pueblo de Dios.
  • Rechazo de oportunidad de arrepentirse.
  • Será destruida en la segunda muerte.
  • Sus hijas (las iglesias protestantes apóstatas) también serán destruidas.
  • Apocalipsis 2:24. El remanente de Tiatira – un pequeño grupo de creyentes fieles (los valdenses, hugonotes, etc.) quienes no conocieron las profundidades de Satanás – errores de la filosofía y la especulación humana, tales como la inmortalidad del alma, el estado consciente de los muertos, la veneración de los santos, el tormento eterno, el purgatorio, las indulgencias, la misa.

No se le pone otro peso – Se detendrán las persecuciones. Los 1260 años de persecución papal durante la Edad Media sería acortados, de acuerdo a la profecía en Mateo 24:22. Oficialmente, comenzaron en 538 a.C. y terminaron en 1798 d. C. cristo no podía venir antes de 1798. (2 Tesalonicenses 2:3)

RECOMPENSA A QUIEN VENCE

  • Apocalipsis 2:25. «Retenedlo hasta que yo venga.» El día de la venida de Cristo se aproximaba y se llama la atención a este hecho.
  • Apocalipsis 2:26, 27. Poder sobre las naciones, regir con vara de hierro – los santos intervendrán en el juicio junto con Cristo y será la destrucción de los impíos.
  • Apocalipsis 2:28. Les será dada la estrella de la mañana – tendrán una íntima relación con Cristo en sentimientos y pensamientos.

SARDIS (CANTO DE ALEGRÍA, LO QUE QUEDA) 1798-1833

La iglesia remanente de la Reforma Protestante. La reforma de Lutero comenzó en 1517. La Reforma fue vindicada por la caída del poder de Roma cuando el papa Pío VI fue capturado en 1798 y murió en la prisión.

  • Apocalipsis 3:1. El que envía el mensaje (Cristo) aparece vigilando cuidadosamente a la iglesia.
  • 7 estrellas – todavía tiene el liderazgo en sus manos.
  • 7 Espíritus. El Espíritu Santo todavía está guiando.

La iglesia tiene un nombre – el movimiento protestante tuvo una gran experiencia durante la Reforma.

Ahora sólo queda el nombre – la fe estaba muerta.

  • Apocalipsis 3:2. Cosas por morir – la vida espiritual estaba casi muerta (era sólo cosa de sobrevivir). Sólo existía un sistema de protesta contra la apostasía.

Las obras no fueron halladas perfectas – Las iglesias protestantes conservaron partes del sistema católico (catequismos, doctrinas cristalizadas, petrificadas, la reforma se detuvo mucho antes de alcanzar la meta querida por Dios).

  • Apocalipsis 3:3, 4. El remanente debe recordar el nacimiento del protestantismo bajo la severa persecución y estar firme.

Viene como un ladrón – una advertencia para prepararse para la venida de Cristo.

Sólo quedan algunos nombres cuyas vestiduras no están manchadas – las vestiduras son el carácter justo comprado por la sangre de Cristo. Había solo unos pocos que habían incorporado Cristo a sus vidas.

RECOMPENSA DEL QUE VENCE

  • Apocalipsis 3:5. Estarían vestidos con vestiduras blancas (la justicia de Cristo) y sus nombres no serían borrados del libro de la vida durante el juicio.

FILADELFIA (AMOR FRATERNAL) 1833-1844

Este período era una época de reavivamiento especial y reforma. La iglesia de Filadelfia fue la iglesia del primer mensaje angélico y la preparación para la venida de Cristo.

  • Martín Lutero predijo que la venida de Cristo sería unos 300 años después de su tiempo. Su predicción fue dada en 1517; si se le agregan 300 años se llega al 1817.
  • William Miller comprendió Daniel 8:14 en 1819.
  • Joseph Wolff, un judío, comenzó a predicar el mismo mensaje en 1821.

Este gran reavivamiento y creencia que Cristo vendría en 1844, unió el corazón de los creyentes.

  • Apocalipsis 3:7. El que envía el mensaje (Cristo) dice que Él es santo y verdadero. La llave de David – Él abre y nadie cierra; Él cierra y nadie abre.
  • Apocalipsis 3:8. Una puerta abierta – ésta fue la puerta del Santísimo en el santuario celestial, donde está el arca con los diez mandamientos (Apocalipsis 11:18, 19). Los libros fueron abiertos y comenzó el juicio del profeso pueblo de Dios en 1844. Este fue el comienzo de la purificación del santuario.

«Vi que Jesús había cerrado la puerta del lugar santo, y nadie podía abrirla; y que había abierto la puerta que da acceso al lugar santísimo, y nadie puede cerrarla. (Apoc. 3: 7, 8) 1; y que desde que Jesús abrió la puerta que da al lugar santísimo, que contiene el arca, los mandamientos han estado brillando hacia los hijos de Dios, y éstos son probados acerca de la cuestión del sábado.» Primeros Escritos, pág. 43.

RECOMPENSA DE QUIEN VENCE

  • Apocalipsis 3:9. Los profesos cristianos que rechazan el último mensaje reconocerán que la verdad es justa. (El Conflicto de los Siglos, pág. ???)

Las promesas a cada período de la iglesia se recibirá al final de los tiempos; todos las recibirán al mismo tiempo.

  • Apocalipsis 3:10. Serán guardados de la hora de prueba (el engaño del espiritismo, el tiempo de aflicción profetizado, las 7 plagas ).
  • Apocalipsis 3:11. Retén lo que tienes. Esto es para alentar a las iglesias que sufrieron el gran desengaño cuando Cristo no vino como lo esperaban.

Tu corona – la corona de la vida eterna.

  • Apocalipsis 3:12. Una columna en el templo se refiere al remanente de Filadelfia – tendrá un lugar permanente en la presencia del Señor.

Escribiré sobre él el nombre de mi Dios. Pertenece completamente al Señor.

Escribiré sobre él el nombre de la ciudad de mi Dios. Será ciudadano de la Nueva Jerusalén, que descenderá del cielo.

Mi nuevo nombre – es de Cristo.

LAODICEA (EL PUEBLO DEL JUICIO)

1844-HASTA EL FIN

Laos – pueblo Dicea – juicio

  • Apocalipsis 3:14. El que envía el mensaje es el Amén (así sea). Esto implica que el fin de todas las cosas está cerca.

El Testigo fiel y verdadero, el comienzo de la creación de Dios – aunque al final, Cristo se refiere al principio (al origen de todas las cosas). Esto es algo importante en este tiempo de incredulidad en la creación y en que la gente cree en la evolución.

CAUSA DE AMONESTACIÓN

  • Apocalipsis 3:15. Tibieza, ni frío ni caliente. Frío – destituido, pobre, insensible.

Caliente – intenso, ferviente, celoso, amante del Señor, hace obras correspondientes a ese amor.

Tibio- cómodo, tranquilo, indiferente.

En la ciudad de Laodicea había una corriente de aguas tibias que atravesaban la ciudad. Surgía de un manantial de aguas calientes en Hierápolis y esta corriente fluía por 6 millas a través del valle Lycus y en el trayecto se iba enfriando de modo que al llegar a Laodicea estaba tibia.

  • Apocalipsis 3:16. La tibieza conduce al rechazo (ser vomitados)

«La figura empleada al decir que os vomitará de su boca, significa que no puede ofrecer a Dios vuestras oraciones o vuestras expresiones de amor. No puede apoyar vuestras enseñanzas de su Palabra ni vuestra obra espiritual. No puede presentar vuestros ejercicios religiosos con la petición de que se os conceda gracia.» Joyas de los Testimonios, tomo 3, pág. 16.

  • Apocalipsis 3:17. La iglesia dice:
  • «Soy rica» – la iglesia es rica de verdades espirituales. En lugar de ser humilde se enorgullece de sus riquezas en la verdad.
  • «De ninguna cosa tengo necesidad» – Éste es el colmo de la arrogancia; no puede progresar porque está satisfecha de sí misma.
  • «Y no sabes» – Cristo conoce la condición de la iglesia, pero Laodicea no lo sabe; desconoce su verdadera condición.
  • «Eres desventurada, miserable, pobre, ciega y desnuda.» – El testimonio de Cristo es exactamente opuesto a lo que la iglesia piensa de sí misma.
  • Apocalipsis 3:18. El Señor ofrece una solución:
  • Oro – fe (Gálatas 5:6; Santiago 2:5) probado por el fuego (1 Pedro 1:7) – purificada por las pruebas y el amor de Cristo.
  • Vestiduras blancas – la justicia de Cristo para cubrir la desnudez de nuestro carácter. (Gálatas 3:27)
  • Colirio- alumbramiento y discernimiento espiritual por medio del Espíritu Santo (Juan 16:8-11) Esto también incluye el Espíritu de Profecía (1 Samuel 9:9)
  • Apocalipsis 3:19, 20. Llamado al arrepentimiento y la reforma

A la puerta de la iglesia: «El Señor me ha mostrado en visión algo concerniente a la tibieza actual de la iglesia, y os lo relataré. La iglesia me fue presentada en visión. Dijo el ángel a la iglesia: “Jesús te habla: ‘Sé celoso y arrepiéntete’” (Apoc. 3: 19.) Vi que esta obra ha de ser emprendida con fervor. Hay algo de que arrepentirse. La mentalidad mundanal, el egoísmo y la codicia han estado carcomiendo la espiritualidad y la vida del pueblo de Dios.» Joyas de los Testimonios, tomo 1, pág. 42.

A la puerta del corazón: «Vi que muchos tienen tanta escoria acumulada ante la puerta del corazón que no pueden abrirla. Algunos tienen que eliminar las dificultades que tienen con sus hermanos. Otros tienen que eliminar el mal genio o la codicia antes que puedan abrir la puerta. Otros colocan al mundo delante de la puerta de su corazón, y así la cierran. Toda esta escoria tiene que ser quitada. Entonces podrán abrir la puerta y dar la bienvenida al Salvador.» Joyas de los Testimonios, tomo 1, pág. 44.

El llamado es de Cristo al mandar a sus mensajeros a dar testimonio a su pueblo. «Pero muchos se niegan a recibirle. El Espíritu Santo aguarda para enternecer y subyugar los corazones, pero no están dispuestos a abrir la puerta y dejar entrar al Salvador, por temor a que él requiera algo de ellos. Y así Jesús de Nazaret pasa de largo. El anhela concederles las ricas bendiciones de su gracia, pero se niegan a aceptarlas. ¡Qué cosa terrible es excluir a Cristo de su propio templo! ¡Qué pérdida para la iglesia!» Joyas de los Testimonios, tomo 2, pág. 501.

En 1888, el mensaje de Cristo nuestra justicia fue rechazado por el liderazgo de la Iglesia Adventista del Séptimo Día. Esto resultó en que se descuidaran los principios cristianos y en la deliberada transgresión del cuarto y sexto mandamiento durante la primera y segunda guerras mundiales. También resultó en la expulsión de los creyentes fieles quienes protestaron contra esta transgresión. El resultado final fue la nueva política instituida en 1923 en que la Conferencia General concedió a los miembros adventistas libertad de conciencia para transgredir la ley de Dios

«Si alguno» – es un llamado y una experiencia individual.

«Cenaré con Él.» Esta será la gran cena de las bodas del Cordero.

RECOMPENSA A QUIEN VENCE

  • Apocalipsis 3:21. Se sentará con Cristo en su trono.

CONCLUSIÓN

  • Apocalipsis 12:17. El remanente de los 7 períodos de la iglesia, que darán el último mensaje de advertencia al mundo, es la Sociedad Misionera Internacional de los Adventistas del Séptimo Día, Movimiento de Reforma que se mantiene sobre la plataforma de la eterna verdad de Cristo.

El dragón hará la guerra a este pueblo.